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Principal's Letter, March 4, 2020

Principal's Letter, March 4, 2020
Posted on 03/06/2020

Dear Cunha Community,

Recently, a very long thread blew up on Nextdoor regarding bullying at Cunha. Bullying is something we take very seriously at this school, and it takes up a significant amount of time for our teachers, counselors, dean, therapists, and administrators to combat. I do want to assure this community that whenever we are made aware of a bullying incident, we deal with it right away. Safety of all our students is our number one priority; I cannot repeat that enough times. All students are welcome here, and we work with all of them to channel their energy into productive, successful behavior.

In middle school, bullying unfortunately goes with the age group. Students are pretty smart, but lack empathy and awareness, and so can be cruel. Most of our students are kind, thoughtful, and try their best to do well in school and please their families, but they are only 11, or 12, or 13 years old, and they are still learning. And we the staff of Cunha are here to teach them, not just math or English, but also the skills they need to be socially responsible adults.

When adults in the community hear about bullying, it is understandable that it provokes very strong reactions. Many people had less than wonderful experiences in their tween years, and if their own kids are unhappy at school, parents can react very protectively. It is always good to remember, no matter how extreme their response, that parents are trying to protect their children, and I absolutely recognize that.

When an incident occurs, parents and other people often want to know exactly how it is being handled. Often they are frustrated because we cannot disclose that information due to confidentiality. It is both law and policy that we do not discuss the behavioral consequences or the disciplinary cases of children at school with anyone outside the school, besides their parents or guardians. When asked about a particular issue we can only answer that we have taken appropriate action. This is part of our commitment to protecting our students: we know you would not want us discussing your child’s behavior, discipline, disabilities, or social-emotional issues with other parents, and certainly not to strangers! 

When there is an instance of bullying or fighting, we have to consider consequences for students. Often, suspension or expulsion are suggested. Expulsion actually can result from only a very few specific situations, and in a district with one middle school and one high school like ours, expulsion from any of our secondary schools is temporary. Students expelled are sent out for a term such as quarter, semester, or year, and usually receive services at the continuation school. Then they return. The same applies to suspension, which maxes out at 5 days. The suspended students return. Then what?

That is where our programs come in that help reintegrate students and help them change their behavior for the future.

  • Restorative Justice Circles, which help students identify the harm they caused, work to repair that harm, and participate with everyone affected to resolve the conflict.

  • Alternatives to Suspension for drug and alcohol offenses, provided by Adolescent Counseling Services, which provides education and social-emotional support for our students.

  • Beyond Differences, a program to end social isolation and create a culture of belonging, and its “No One Eats Alone Event” we held last Thursday. 

  • Challenge Day anti-bullying workshop which took place last month.

  • Peer Education class, which took on the Kindness Challenge this year.

  • School-Linked Services, which provide social-emotional counseling to our students.

It would be more than incorrect to suggest that Cunha Intermediate and its staff do not work to stop bullying, both in each instance where it occurs, and in efforts to change our school culture. But can we do more? Of course!

Bullying is a society-wide problem, and requires a community-based solution. To that end, I am reconvening Cunha’s Health & Wellness Committee, with a focus on bringing in parent and community energy and ideas to assist us in this effort. The Coastside community has clearly demonstrated that bullying is a major issue, and our students are tired of enduring it.

I call on the members of our school community to join this committee. I will shortly send out an invitation to the first meeting. It is easy for people to say stuff on social media, but we answer to you, our Cunha families. We want your help to educate your own children, and support all the students of our fine school to make their experience here better than ever.

Sincerely,

James Barnes

Principal, Cunha Intermediate

 

Querida comunidad de Cunha:

Recientemente, un hilo muy largo explotó en Nextdoor con respecto a la intimidación en Cunha. La intimidación es algo que nos tomamos muy en serio en esta escuela, y nuestros profesores, consejeros, decana, terapeutas y administradores toman un cantidad de tiempo para combatirlo. Quiero asegurar a esta comunidad que cada vez que estamos informados de un incidente de acoso escolar, lo tratamos de inmediato. La seguridad de todos nuestros estudiantes es nuestra prioridad número uno; No puedo repetirlo lo suficiente. Todos los estudiantes son bienvenidos aquí, y trabajamos con todos ellos para canalizar su energía hacia un comportamiento productivo y exitoso.

En la escuela intermedia, la intimidación lamentablemente va con el grupo de edad. Los estudiantes son agudos y pueden ser crueles, pero carecen de empatía y autoconciencia. La mayoría de nuestros estudiantes son amables, atentos y hacen todo lo posible para que les vaya bien en la escuela y complacer a sus familias, pero solo tienen 11, 12 o 13 años y todavía están aprendiendo. Y nosotros, el personal de Cunha, estamos aquí para enseñarles, no solo matemáticas o inglés, sino también las habilidades que necesitan para ser adultos socialmente responsables.

Cuando los adultos en la comunidad escuchan sobre el acoso escolar, es entendible que provoque reacciones muy fuertes. Muchas personas tuvieron experiencias menos que maravillosas en sus años de adolescencia, y si sus propios hijos no están contentos en la escuela, los padres pueden reaccionar de manera muy protectora. Siempre es bueno recordar, no importa cuán extrema sea su respuesta, que los padres están tratando de proteger a sus hijos, y lo reconozco absolutamente.

Cuando ocurre un incidente, los padres y otras personas a menudo quieren saber exactamente cómo se está manejando. A menudo se sienten frustrados porque no podemos divulgar esa información debido a la confidencialidad. Es tanto la ley como la política que no discutimos las consecuencias de comportamiento o los casos disciplinarios de los niños en la escuela con nadie fuera de la escuela, además de sus padres o tutores. Cuando nos pregunta sobre un tema en particular, sólo podemos responder que hemos tomado las medidas adecuadas. Esto es parte de nuestro compromiso de proteger a nuestros estudiantes: sabemos que no querría que discutamos el comportamiento, la disciplina, las discapacidades o los problemas socioemocionales de su hijo con otros padres, ¡y ciertamente no con extraños!

Cuando hay una instancia de intimidación o pelea, tenemos que considerar las consecuencias para los estudiantes. A menudo, se sugiere suspensión o expulsión. La expulsión en realidad puede ser el resultado de muy pocas situaciones específicas, y en un distrito con una escuela intermedia y una secundaria como la nuestra, la expulsión de cualquiera de nuestras escuelas secundarias es temporal. Los estudiantes expulsados son enviados por un período de tiempo como trimestre, semestre o año, y generalmente reciben servicios en la escuela de continuación. Luego regresan. Lo mismo se aplica a la suspensión, que alcanza un máximo de 5 días. Los estudiantes suspendidos regresan. ¿Y que?

Aquí es donde entran nuestros programas que ayudan a reintegrar a los estudiantes y les ayudan a cambiar su comportamiento para el futuro.

  • Los Círculos de Justicia Restaurativa, que ayudan a los estudiantes a identificar el daño que causaron, trabajan para reparar ese daño y participan con todos los afectados para resolver el conflicto.

  • Alternativas a la suspensión por delitos de drogas y alcohol, proporcionados por Adolescent Counseling Services (Servicios de Consejería para Adolescentes), que proporciona educación y apoyo socioemocional para nuestros estudiantes.

  • Beyond Differences (Más allá de las diferencias), un programa para terminar con el aislamiento social y crear una cultura de pertenencia, y su evento de “nadie come solo" que realizamos el jueves pasado.

  • Challenge Day  (día del desafío) contra el acoso escolar que ocurrió el mes pasado.

  • Clase de educación entre pares, que asumió el Kindness Challenge (Desafío de Amabilidad) este año.

  • Servicios vinculados a la escuela, que proporciona asesoramiento socioemocional a nuestros estudiantes.

Sería más que incorrecto sugerir que Cunha Intermediate y su personal no trabajan para detener el acoso escolar, tanto en cada caso donde ocurre, como en los esfuerzos por cambiar nuestra cultura escolar. ¿Pero podemos hacer más? ¡Por supuesto!

La intimidación es un problema de toda la sociedad y requiere una solución basada en la comunidad. Con ese fin, estoy convocando nuevamente al Comité de Salud y Bienestar de Cunha, con un enfoque en atraer la energía y las ideas de los padres y la comunidad para ayudarnos en este esfuerzo. La comunidad costera ha demostrado claramente que el acoso escolar es un problema importante, y nuestros estudiantes están cansados de soportarlo.

Pido a los miembros de nuestra comunidad escolar que se unan a este comité. Pronto enviaré una invitación a la primera reunión. Es fácil para las personas decir cosas en las redes sociales, pero les respondemos a ustedes, nuestras familias de Cunha. Queremos su ayuda para educar a sus propios hijos y apoyar a todos los estudiantes de nuestra excelente escuela para que su experiencia aquí sea mejor que nunca.

Sinceramente,

James Barnes

Director, Cunha Escuela Intermedia